samedi 11 avril 2015

L’Irlande va planter 1 million d’arbres en 24 heures


L’organisation irlandaise One Million Trees in One Day s’apprête à planter 1 million d’arbres en l’espace de 24 heures le 26 avril prochain. Pour relever ce challenge de reforestation hors norme, les bras d’une armée de 10.000 volontaires répartis sur 32 comtés seront nécessaires. Estimé à 3 millions d’euros, le projet entend notamment se financer grâce à la plus grande opération de crowdfunding environnemental jamais organisée en Irlande. 

Un « plantathon » hors norme 
« Un matin il y a deux ans, je me suis dit ‘plantons un million d’arbres’ » confie en souriant Imogen Rabone, instigatrice et actuelle coordinatrice du projet One Million Trees in One Day. Ce qui n’était qu’un rêve en 2011 est aujourd’hui sur le point d’aboutir. Le 26 avril prochain, quelque 10.000 volontaires planteront 1 million d’arbres à travers 32 comtés d’Irlande. 24 heures montre en main pour mettre en terre ce million de végétaux issus de plus de 30 espèces différentes. 

« Cette opportunité de reproduire des forêts naturelles grâce à une large variété d’espèces bénéficOne Million Trees in One Dayiera aux populations locales à travers la pollinisation des cultures par les insectes, le développement de la faune et d’un cadre naturel ainsi que la fourniture de combustible pour les besoins énergétiques » explique Cillian Lohan, directeur de l’Irish National Forestry Foundation (INFF), partenaire du projet. A la clef également, la préservation de la qualité des sols et de l’air grâce à la captation de CO2 par les puits de carbone que sont les arbres. 

« La force du projet c’est de faire grand avec peu grâce à la coopération de milliers de volontaires, d’entreprises et d’experts de haut niveau » Imogen Rabone 

Gestion durable et éducation 
Imogen Rabone a su fédérer. Les arbres seront plantés sur 2.000 sites dont des écoles et universités, chez des fermiers, mais aussi des propriétaires fonciers publics et privés. « L’idée essentielle est d’aller à la rencontre de communautés, écoles et fermiers et d’essayer de planter des arbres ensemble dans le respect de notre philosophie. C’est à dire d’utiliser la terre d’une manière durable qui satisfait les besoins des populations et crée des emplois » précise Cillian Lohan. 

Une fois en terre, la croissance des arbres sera suivie et entretenue pendant 20 ans par des entreprises partenaires pour les grandes forêts et par les propriétaires des sols pour les futaies plus petites. Ces derniers sont d’ailleurs formés par One Million Trees in One Day à la gestion durable des forêts dans l’optique d’essaimer eux-mêmes ensuite ces techniques autour d’eux. Passées ces 20 années, les forêts seront protégées par le Forestry Act (loi forestière) qui favorise également la gestion durable.

Coopération volontaire de haut niveau 
L’idée candide de 2011 s’est rapidement transformée en une organisation d’envergure qui ne doit rien à l’amateurisme. Outre l’INFF, cinq autres entreprises et fondations de taille spécialisées dans le bois collaborent au projet depuis ses débuts. 

Mais le plus intéressant est ailleurs. Les deux années de recherche et développement écoulées, estimées à 1,5 million d’euros, n’ont rien coûté à l’organisation. L’expertise apportée par les différentes parties prenantes est le fruit d’une coopération entièrement volontaire. Mieux encore, certaines entreprises assureront également l’entretien des arbres de façon bénévole. « La force du projet c’est de faire grand avec peu grâce à la coopération de milliers de volontaires, d’entreprises et d’experts de haut niveau » souligne Imogen Rabone. 

Crowdfunding historique 
Pour financer l’achat des arbres, les organisateurs de ce « plantathon » misent là encore sur la participation du plus grand nombre, entreprises et particuliers. A ce jour, le projet représente la plus vaste opération de crowdfunding environnemental jamais organisée en Irlande. 

Les dons seront matérialisés sur une carte numérique mise en ligne aujourd’hui. Tout donateur pourra ainsi voir où sera planté l’arbre ou la parcelle qu’il a financée. Outre le don en ligne ouvert à tous, les Irlandais peuvent également verser une contribution via leur téléphone portable par l’envoi d’un simple SMS.