vendredi 24 avril 2015

Arménie : L'Eglise arménienne a canonisé 1,5 million de victimes

L'Eglise arménienne a canonisé jeudi 1.5 million de victimes du génocide arménien perpétré par les turcs ottomans, à la veille des commémorations officielles du centenaire des massacres et malgré les critiques de la Turquie qui rejette le terme de génocide. «Plus d'un million d'Arméniens ont été déportés, tués, torturés, mais ils sont restés fidèles au Christ», a souligné le chef de l'Eglise arménienne, le Catholicos Karékine II, lors de la cérémonie de canonisation, la plus importante numériquement parlant jamais décidée par une Eglise chrétienne. 

«L'Eglise ne fait que reconnaître le génocide» 

En canonisant ces victimes, «l'Eglise ne fait que reconnaître les faits, c’est-à-dire le génocide», a déclaré mercredi le chef de l'Eglise arménienne, le catholicos Karékine II, qui a célébré l’office de canonisation. 

Cette canonisation, la plus importante numériquement parlant jamais décidée par une Eglise chrétienne, a eu lieu à Etchmiadzine, à une vingtaine de kilomètres d'Erevan, dans un édifice datant du IVe siècle qui est considéré comme la cathédrale chrétienne la plus ancienne au monde. «Pour nous, Arméniens, c'est une obligation morale et un droit de nous souvenir de 1,5 million des nôtres qui ont été tués et des centaines de milliers de personnes qui ont subi des privations inhumaines», a souligné le président arménien Serge Sarkissian. 

1,5 million de personnes tuées entre 1915 et 1917

 Les Arméniens estiment que 1,5 million de personnes ont été tuées de manière systématique entre 1915 et 1917, lors des dernières années de l'Empire ottoman, et une vingtaine de pays, parmi lesquels la France et la Russie, ont reconnu qu'il s'agissait là d'un génocide. La Turquie récuse ce terme et évoque pour sa part une guerre civile en Anatolie, doublée d'une famine, dans laquelle 300 à 500.000 Arméniens et autant de Turcs ont trouvé la mort.